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关于VR产品的前世今生,看这一篇文章就够了

虚拟现实 来源:网络整理 浏览 评论
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关于VR产品的前世今生,看这一篇文章就够了

即使最富质疑精神最冷静的人也无法漠视现在的 VR/AR 掀起的狂潮,这个从科技圈蔓延到实业界最后席卷大众的想象力的狂欢正以前所未有的态势改变着我们对世界、交互方式、互联网及商业的大部分传统认知。

真正令人惊诧的不是这股浪潮中鱼龙混杂泥沙俱下的浊流和乱象,而是这项技术从最初的异想天开带如今一步步演变成为让人惊艳的现实仅仅花了不过20年的时间,短暂到我们甚至不足以去学习更新关于这个世界的知识和认知,短到或许我们的所有认识和判断都有可能是错误扭曲的。

在这个并不算长的过程中,对技术怀着天然兴趣和天赋的90后少年、曾经执游戏界牛耳的神话人物、当代最年轻的亿万富翁乃至拯救复兴 PC 游戏的创业者、成长于巴西移民美国的工程师,他们无一不在关键的时刻扮演着关键的角色,更不要说涉及其中那些大公司了。

我们正处于一个前所未有的剧变时代,从 Oculus Rift 到 PlayStation 再到 Vive 及 Hololens 这些 VR/AR 产品在各自开发过程中的故事就是这样一个时代微小的缩影——里面有这个时代的人,有这个时代的技术和商业变化的趋势。

Oculus:三人走出通天路

我就见过五六样让我感到世界会因此变化的产品:Apple II、Netscape、Google、iPhone,还有 Oculus。

——克里斯·迪克森(Chris Dixon)

1992年,22岁的卡马克为了制作《毁灭战士》而开发出了一款新的3D 游戏引擎——Doom engine,这一年,1984年出生的纽约人扎克伯格在之后将会被他的牙医父亲传授 Atari BASIC 语言,而在南加州长滩,帕尔默·拉奇(Palmer Luckey)刚刚出世。

此时,三个在不同世代出生成长的人并不会意识到,在其后二十多年的时间里,他们的命运将因为对 VR 技术的着迷和执着而牵连在一起。

上学的时候,拉奇就把大多数闲暇时间花在了拾掇游戏手柄及靠维修 iPhone 赚钱,然后他把赚来的钱又投入在购买大功率激光设备和游戏电脑升级上,光是为电脑升级就花了拉奇数以万计的资产。GBC 以及《黑客帝国》和《游戏王》的虚拟世界让他充满了徜徉其中虚拟世界的好奇心。

VR920的镜片仅仅支持640X480的分辨率

VR920的镜片仅仅支持640X480的分辨率

2007年,Vuzix 推出了售价仅需399美元、基于 Windows XP 系统并支持《魔兽世界》、CS等热门游戏的 VR设备 iWear VR920,2008年,eMagin 推出了1499美元的 Z800 3DVisor,拉奇先后了买了这两款设备。通过政府拍卖会和民间的转售,他花了更多的钱去攒机。

但是结果并不让他满意,镜片所采用的全透 LCD对比度不够高导致图片显示质量裂化,头部追踪响应时间太长产生的延迟使得拉奇每次转头都会感到不适,更糟糕的问题是,镜片可视范围太小,拉奇每次都能看见屏幕的边缘——在他看来,他做的那些“并不是垃圾,但也远远算不上 虚拟现实 ”。

拉奇决定寻求别人的帮助,2010年11月,在 Meant to Be Seen 论坛上,他公布自己的第一款 VR 试水产品原型 PR1,这款粗糙的产品配备了一块6吋屏幕,仅支持2D,需要0.9千克的后带束缚住才能保持眼镜的平衡。随后,在浏览一份富士通超级本的文档时,他注意到其中提到了适用的显示区为121毫米宽,这大约是人两眼间距的2倍,于是,拉奇把两片镜片缩小到原来的一半大小,这样看起来就有了3D 效果。2011年9月,拉奇推出了 PR3,2012年,他又拿出了支持270度视野范围的 PR5,这时候,他已经成了 MTBS 论坛上的名人。

2012年4月,担任过 MTBS 论坛管理员的拉奇发帖宣布即将推出第六代设备并会在在 Kickstarter 上发布众筹,除了技术问题之外,他还向大家求助设计 logo 和如何在 Kickstarter 的宣传视频里进行宣传。

与此同时,靠着《雷神之锤》(Quake)、《毁灭战士》(Doom)等使得3D 游戏理念深入人心的 id software 公司创始人约翰·卡马克(John Carmack)私下里也在进行着自己类似的研究,而他恰巧也是 MTBS 的会员并一直关注着拉奇的产品,这时,他私信拉奇询问后者是否可以把备用设备让自己瞧一瞧,一直将卡马克视为偶像的拉奇毫不犹豫地立刻将产品寄到了德州——当时,两人没有签署任何保密条约和协议,而拉奇手上也仅有两件产品原型而已。

拿到原型后,除了利用热胶添加了动态感应器之外,卡马克还利用他在《毁灭战士3》里使用的预失真技术写了新的代码来改进原产品的放大镜带来的图像扭曲失真问题,拉奇知道后对此欣喜若狂,但是卡马克的野心却不止于此,他问拉奇是否可以把这个产品拿到 E3上去展示,当时只有20岁的拉奇立即表示“你先给谁看都没问题”。

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